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17 de septiembre de 2014

Bellísima estampa en la constelación de Carina.


Esta es la gran imagen captada recientemente por el Wide Field Imager, en el observatorio chileno de La Silla, que quería compartir con vosotros por su singular belleza y por la cantidad de explicaciones que podemos sacar a partir de ella.
Para empezar, en primer plano, podemos ver dos brillantes y notorias zonas de formación estelar, pertenecientes al brazo de Carina-Sagitario, situado a su vez en la parte meridional de la Vía Láctea. En la primera zona (izda.) tenemos el cúmulo abierto NGC 3603, a su vez una zona HII (una nube de baja densidad poblada de gases ionizados donde se forman una gran cantidad de estrellas) situada a 20.000 años luz de la Tierra. En la segunda zona (dcha.), encontramos a NGC 3576, también llamada por algunos autores 'Nebulosa de la Estatua de la Libertad', una nebulosa menor de 'apenas' 50 años luz de radio, y no muy lejana a la Nebulosa Carina. 
NGC 3603 es un cúmulo abierto conocido por los observadores del Hemisferio Sur. Para los científicos, es todavía más conocido por el hecho de ser una región HII, iluminada por las estrellas que antiguamente se formaron a partir de esta nube, que se encuentra disipándose, y por albergar el mayor número de estrellas masivas que se han descubierto en cualquier cúmulo o nebulosa en nuestra galaxia, estando repleto también de un gran número de estrellas 'Wolf-Rayet', que son astros en sus últimas etapas de evolución que destacan por su brillo, por su gran tamaño (se 'inflan' rápidamente y llegan a alcanzar un radio decenas de veces mayor al solar) y por su gran expulsión de masa (en las últimas etapas de su vida, las estrellas se desprenden del material de su superficie).
La nebulosa menor NGC 3576, se encuentra a menos de la mitad de distancia que el cúmulo abierto NGC 3603 (9.000 años luz vs. 20.000 años luz), aunque se encuentran en la misma región galáctica -el brazo Carina-Sagitario o brazo de Sagitario, como algunos autores citan a secas-. Esta nebulosa, que en su día se catalogó como 6 objetos distintos en el New General Catalogue por la confusión de su observación, alberga como vemos en su parte superior dos anillos de gas y polvo que se originaron a partir de los vientos estelares de las estrellas recién formadas que expulsan todo el material de la nebulosa en que nacieron hacia el exterior. Así, su forma puede compararse a la de una eyección solar. Por último, las grandes manchas 'oscuras' que observamos bajo los anillos de gas y polvo, corresponden a los llamados 'Glóbulos de Bok', sobre los que ya hablé en el blog en varias ocasiones, que son zonas de una elevada tasa de natalidad estelar, formada por una gran cantidad de gas y polvo, que -al no poder ser atravesado por la luz-, adquiere esa tonalidad oscura.

Espero que os haya gustado la entrada, con la que volvemos de nuevo a la actividad. Buenas noches, España, y buenas tardes, América. 

31 de agosto de 2014

Estupenda recreación de la colisión Vía Láctea-Andrómeda

Retomamos la actividad del blog con esta estupenda recreación de la colisión que tendrá lugar en un futuro entre la Vía Láctea y Andrómeda, de la que ya os hablamos extensamente por las redes sociales. De todos los vídeos que he visto sobre esta cuestión, este ha sido el que más me ha gustado por su claridad y por la calidad de las imágenes. Espero que lo disfrutéis, mañana mucho más. Un saludo, buenas noches, España, buenas tardes, América.


¡Astronomía a tu Alcance vuelve de vacaciones!

Saludos, lectores, tras un mes de vacaciones, ¡hemos vuelto!

Estos días atrás pusimos al día nuestro perfil de Twitter, y en las próximas horas lo haremos con nuestro perfil de Facebook y de Google+, sobre todo a nivel de comentarios, dado que nos hemos sorprendido ante la gran cantidad de notificaciones que nos habéis hecho llegar, y por las cuales os estamos enormemente agradecidos.

En los próximos días terminaremos de ponernos al día y continuaremos con los proyectos que comentamos en su día y que siguen en pie, como siempre.

Así pues, ¡volvemos! ¡Bienvenidos a bordo de nuevo!

29 de julio de 2014

Perseidas 2014. ¿Cuándo y cómo verlas desde Colombia, Venezuela y Costa Rica?

A pesar de que estos días comenzarán a hacerse visibles las Perseidas, no será hasta el día 12 cuando se dé su máximo. Tanto en Colombia como en Venezuela y Costa Rica será muy sencillo observarlas, ya que Perseo cogerá bastante altura en el horizonte. Aquí os dejo con unos consejos a la hora de observar las Perseidas y con unas imágenes para que sepáis hacia dónde mirar y cuándo será el mejor momento para hacerlo:

- Consejos:

Se recomienda observar desde un lugar libre de contaminación lumínica porque, de lo contrario, la cantidad de meteoros que se observará será nula, y más este año en que la Luna no acompañará.

Se recomienda observarlas cómodamente y a simple vista. A pesar de que hay gente que esporádicamente usa prismáticos, lo bien cierto es que los meteoros son mayores que el campo de la mayoría de instrumentos y poseen la particularidad de no caer en un punto fijo. Aunque las lluvias de meteoros posean un radiante, este es sólo orientativo, pues las estrellas fugaces pueden caer (y de hecho, la mayoría cae) en cualquier lugar del cielo.

- ¿Cuándo observar?

Las Perseidas duran más de un mes, aunque se recomienda observarlas entre la noche del 10 al 11 y la noche del 13 al 14, siendo su máximo la noche del 12 al 13. Las noches de antes y después del máximo suelen ser muy buenas también para observar meteoros, ya que la tasa horaria zenital se mantiene bastante alta.

- ¿Cuándo y cómo observar?

En Colombia, Venezuela y Costa Rica se darán unas condiciones de observación bastante buenas, dado que Perseo se alzará sobre el horizonte y con bastante altura durante gran parte de la noche. Además, la Luna respetará muchísimo la observación. Más que, desde luego, en España.

- En Colombia:

(La imagen está en horario español. La primera imagen hace referencia a la 1 de la madrugada; la segunda, a las 2, y la tercera, a las 3).





Como se ve, en Colombia serán muy fáciles de apreciar. Aunque pueden comenzar la observación estas semanas nada más caer la noche, la mejor visión de esta lluvia y de su radiante se obtendrá a partir de las 1.30 de la madrugada. A las 2 y las 3 -y en adelante- como vemos arriba, la altura de Perseo será bastante cómoda para la observación. La Luna dificultará un poco la observación porque su brillo eclipsará a los meteoros más débiles.


- Venezuela (las imágenes están en horario español, por lo que habrá que restar 6 horas y 30 minutos para obtener la hora local). La primera imagen ilustra el cielo a la 1 de la madrugada, la segunda, a las 2, y la tercera, a las 3.






Como vemos, las condiciones en Venezuela serán bastante similares. Aunque toda la noche será excelente para observarlas, todavía más lo será a partir de la 1 de la mañana, cuando alcance casi 20º de altura sobre el horizonte. En las sucesivas horas, Perseo irá cogiendo altura y podremos disfrutar de una gran noche de observación. La Luna estará siempre presente y, aunque no nos deje apreciar todo el esplendor de esta lluvia, respetará bastante.



- Costa Rica: (las imágenes están en horario español; para obtener el horario costarricense, basta con restar 8 horas). La primera imagen ilustra el cielo a las doce y veinte, la segunda a la una, la tercera, a las dos, y la cuarta, a las 3 y 18.





En Costa Rica, la observación será -al estar más al Norte que el resto de países-, bastante más cómoda y duradera. Aunque podemos observar toda la noche las Perseidas, será a partir de las doce de la noche cuando podremos ver cómo Perseo despunta y, a partir de la una cogerá la suficiente altura en el horizonte como para poder tener una visión bstante cómoda de ella. A las tres, ya estará a media distancia entre el horizonte y el zenit, y en las siguientes horas, todavía ganará más altura, así que la observación será plena. No hará falta esperar tanto como en los otros lugares, por lo que podremos disfrutar de una noche de observación más larga y de mayor rendimiento.

Y esto es todo lo que necesitan saber; espero que les haya gustado y que tengan cielos limpios, despejados y oscuros y que observen una gran cantidad de meteoros. Ustedes pueden. Aunque las condiciones sean las más adversas. Cuéntennos qué tal les fue y qué es lo que vieron en estas Perseidas. Nos gustaría conocer su experiencia. A la vuelta del verano, nosotros lo haremos.

Buenas tardes, España; buenos días, América.

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