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27 de octubre de 2014

Una estrella logra escapar de un agujero negro

Ya comenté que comenzaría a escribir sobre temas más ligados a la Física o la Astrofísica, y dado que pedistéis que hablase más a menudo de los agujeros negros, qué mejor noticia -y además reciente- que esta. Dado que la noticia original está en inglés, la he adaptado y traducido para que podáis disfrutar de ella en castellano, dado que la información existente en algunos medios de comunicación era escasa u omitía muchos detalles.
Ohio State University.

Recientemente, un grupo de astrónomos en Ohio (Estados Unidos) consiguió obtener la vista más cercana hasta la fecha de un agujero negro engullendo un trozo de una estrella que posteriormente, sobrevivirá.
Solemos pensar que los agujeros negros son objetos de una increíble masa de los que ni siquiera la luz puede escapar una vez se vé atraída por ellos. También está muy extendida la creencia de que es imposible que un cuerpo escape de él o no sea tragado en su totalidad. Pero no es así. A veces, una estrella que es 'casi' capturada por un agujero negro puede escapar con la pérdida de una pequeña parte de su masa.
Recreación de un 'Evento de Disrupción de Marea'.

Así ocurrió con esta estrella, a unos 650 millones de años luz, en la constelación de la Osa Mayor, conocida por su forma de carro. Los astrónomos de la Universidad de Ohio no pudieron ver directamente con su telescopio, el 'All-Sky Automated Survey for Supernovae' la estrella, pero sí que pudieron ver el gran destello de la llamarada que se generó cuando el agujero negro ''tragó'' la masa que capturó de la estrella.
El doctor Thomas Holoien fue el científico que dirigió las observaciones y el posterior análisis de este evento cuando ocurrió el primer destello, en plena noche del 25 de enero de 2014. Apareció cerca de la pata trasera izquierda de la Osa Mayor. Tras ser identificado como un objeto,  se procedió a bautizarlo como '14ae'. Tras analizarlo, se concluyó que era otra supernova más de las 60 que ya habían localizado, a pesar de que mostraba una apariencia inusual. Y en efecto, tras analizar su patrón de brillo, para nada similar al de una supernova, se concluyó que fue un evento de disrupión de marea, bastante distinto y, sobre todo, bastante menos frecuente.
Así es cómo se cree que pudo ocurrir el evento. Recreación.

Tras haber logrado observar este evento, considerado como poco usual, se realizaron observaciones con casi una decena de telescopios, siendo el mayor de ellos el 'Large Binocular Telescope', de 8.4 metros de diámetro. Una vez catalogado, los investigadores calcularon que esta estrella apenas perdió una masa similar a la del planeta Júpiter (una milésima parte de la solar) en su encuentro con el agujero negro.
Los estudios sugieren que los agujeros negros no consumen estrellas en su totalidad de manera tan frecuente como la que creemos. Quizá una vez cada 10.000 ó 100.000 años, pero lo que todavía no hemos sido capaces de conocer es la frecuencia con la que los agujeros negros las 'tragan' parcialmente. Otros autores afirman con entereza que esto es sólo una coincidencia y que las estrellas, como es lógico según ellos, son tragadas parcialmente con la misma frecuencia con la que son tragadas en su totalidad, y que no siguen ningún patrón definido.
La Vía Láctea, junto con otras muchas galaxias más, forma
parte del Supercúmulo 'Laniakea'.

Los astrónomos han informado de que la estrella y el agujero negro NO forman parte de nuestro supercúmulo galáctico, Laniakea, aunque aun así se ha convertido en la disrupción de marea más cercana que hemos podido observar, y a su vez ha supuesto una gran oportunidad para los astrónomos y astrofísicos para aprender más acerca de cómo se forman y evolucionan los agujeros negros supermasivos.

De entre todos los objetivos que este telescopio americano posee, está el de determinar la frecuencia con la que ocurren los eventos de disrupción de marea. Y fue hace apenas unos meses, poco después de comenzar su operatividad y tras la primera toma de datos, cuando los astrónomos se percataron de que dichos eventos son mucho más comunes de lo que hasta ahora se había estado pensando, dado que la tasa se situaría en 1 evento por año sólo dentro de nuestro Supercúmulo, porque podrían estar ocurriendo millones si extrapolamos estos datos a todo el Universo. 
Además, como añade el grupo de astrónomos que estuvo presente en el hallazgo, es muy posible que en un futuro veamos más eventos como este, y en un futuro no muy lejano cabe añadir, ya que posiblemente la tasa sea todavía más alta que la calculada. 

Curioso hallazgo, y para nada frecuente, que hemos tenido la suerte de poder vivir y estudiar, y que trae consigo la oportunidad de ampliar nuestros conocimientos acerca de los agujeros negros supermasivos. Aunque pueda parecer que muchos de estos hallazgos caen en el olvido y sólo copan las primeras planas de los periódicos (o de las páginas como esta, porque a veces ni eso), lo bien cierto es que, a partir de pequeños hallazgos como este se van ampliando poco a poco los conocimientos que tenemos sobre el campo y dan pie a gran cantidad de estudios, hipótesis y cálculos en base a este que en ciertas ocasiones se convierten en claves de la ciencia.

Espero que os haya gustado la entrada y la vuelta del blog de nuevo a la actividad. Como siempre, si ha sido de vuestro agrado, no dudéis en comentar, compartir, dar 'me gusta', retwittear... Todo ayuda a difundir el contenido de calidad por la red. Muchas gracias a todos por vuestra atención. Buenas tardes, España, buenos días, América.

19 de octubre de 2014

Física en el blog

Tras un mes de parón debido al escaso tiempo del que he dispuesto para llevar el blog al 100% a causa del gran trabajo que he tenido que realizar todos y cada uno de los días, y tras disponer estas próximas semanas de mucho más tiempo y teniendo mucho menos trabajo pendiente, voy a retomar la actividad del blog con nuevas entradas.

Las nuevas entradas tratarán de temas diversos, pero haré especial hincapié en la Física, de la que se trató hace tiempo en el blog y de temas relacionados con esta. Aunque sean más complicadas, me encantaría hacer un resumen básico de algunas ramas más complejas de esta ciencia y, una vez dados todos los conceptos básicos, comenzar a publicar noticias relacionadas con estos. Quiero hacer un blog 'distinto'. Exactamente el mismo que ahora pero abarcando más conceptos. Más universal.

Igualmente, tengo preparadas varias publicaciones sobre reflexiones y poemas y estos días, con más tiempo, me he puesto al día de los últimos sucesos en el panorama astronómico, de forma que pueda comenzar a publicar noticias de actualidad.

Ruego, disculpen este parón, justificado pero del que no avisé y del que seguro que más de uno se percató. Pero el blog sigue, evidentemente. ¡Y con más fuerza que nunca! En unos días, mucho más, ¡no os lo perdáis!

Muchas gracias por vuestra atención. Buenas noches, España, buenas tardes, América.

17 de septiembre de 2014

Bellísima estampa en la constelación de Carina.


Esta es la gran imagen captada recientemente por el Wide Field Imager, en el observatorio chileno de La Silla, que quería compartir con vosotros por su singular belleza y por la cantidad de explicaciones que podemos sacar a partir de ella.
Para empezar, en primer plano, podemos ver dos brillantes y notorias zonas de formación estelar, pertenecientes al brazo de Carina-Sagitario, situado a su vez en la parte meridional de la Vía Láctea. En la primera zona (izda.) tenemos el cúmulo abierto NGC 3603, a su vez una zona HII (una nube de baja densidad poblada de gases ionizados donde se forman una gran cantidad de estrellas) situada a 20.000 años luz de la Tierra. En la segunda zona (dcha.), encontramos a NGC 3576, también llamada por algunos autores 'Nebulosa de la Estatua de la Libertad', una nebulosa menor de 'apenas' 50 años luz de radio, y no muy lejana a la Nebulosa Carina. 
NGC 3603 es un cúmulo abierto conocido por los observadores del Hemisferio Sur. Para los científicos, es todavía más conocido por el hecho de ser una región HII, iluminada por las estrellas que antiguamente se formaron a partir de esta nube, que se encuentra disipándose, y por albergar el mayor número de estrellas masivas que se han descubierto en cualquier cúmulo o nebulosa en nuestra galaxia, estando repleto también de un gran número de estrellas 'Wolf-Rayet', que son astros en sus últimas etapas de evolución que destacan por su brillo, por su gran tamaño (se 'inflan' rápidamente y llegan a alcanzar un radio decenas de veces mayor al solar) y por su gran expulsión de masa (en las últimas etapas de su vida, las estrellas se desprenden del material de su superficie).
La nebulosa menor NGC 3576, se encuentra a menos de la mitad de distancia que el cúmulo abierto NGC 3603 (9.000 años luz vs. 20.000 años luz), aunque se encuentran en la misma región galáctica -el brazo Carina-Sagitario o brazo de Sagitario, como algunos autores citan a secas-. Esta nebulosa, que en su día se catalogó como 6 objetos distintos en el New General Catalogue por la confusión de su observación, alberga como vemos en su parte superior dos anillos de gas y polvo que se originaron a partir de los vientos estelares de las estrellas recién formadas que expulsan todo el material de la nebulosa en que nacieron hacia el exterior. Así, su forma puede compararse a la de una eyección solar. Por último, las grandes manchas 'oscuras' que observamos bajo los anillos de gas y polvo, corresponden a los llamados 'Glóbulos de Bok', sobre los que ya hablé en el blog en varias ocasiones, que son zonas de una elevada tasa de natalidad estelar, formada por una gran cantidad de gas y polvo, que -al no poder ser atravesado por la luz-, adquiere esa tonalidad oscura.

Espero que os haya gustado la entrada, con la que volvemos de nuevo a la actividad. Buenas noches, España, y buenas tardes, América. 

31 de agosto de 2014

Estupenda recreación de la colisión Vía Láctea-Andrómeda

Retomamos la actividad del blog con esta estupenda recreación de la colisión que tendrá lugar en un futuro entre la Vía Láctea y Andrómeda, de la que ya os hablamos extensamente por las redes sociales. De todos los vídeos que he visto sobre esta cuestión, este ha sido el que más me ha gustado por su claridad y por la calidad de las imágenes. Espero que lo disfrutéis, mañana mucho más. Un saludo, buenas noches, España, buenas tardes, América.


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